De ce exercițiile fizice împiedică creierul să se micșoreze și să-și piardă anumite abilități

Bărbați sănătoși într-un corp sănătos”. Acest citat este adesea folosit pentru a afirma efectul benefic al activității fizice asupra abilităților mentale. De fapt, expresia a apărut în satira X scrisă de comediantul roman Juvenal în secolul al II-lea și era mai lungă: indica că trebuie să te rogi pentru o minte sănătoasă într-un corp sănătos (“orandum est ut sit mens sana in corpore sana”).

Dar este adevărat că menținerea unui corp sănătos, echilibrat și activ ajută la menținerea capacităților mentale ale creierului nostru? Da, și există o mulțime de dovezi științifice care să demonstreze acest lucru, mai ales când vine vorba de îmbătrânire.

Creierul își pierde volumul pe măsură ce îmbătrânește

Pe măsură ce îmbătrânim, țesuturile și organele degenerează. Capacitatea de a menține funcționalitatea celulară scade și aceasta este însoțită de pierderea de țesut. Apare și în creier, cu neurodegenerarea sau pierderea neuronilor rezultată.

Fie în patologii precum boala Alzheimer sau în pierderea funcționalității din cauza îmbătrânirii, la nivelul creierului apar diferite modificări asociate cu pierderea funcției. Printre acestea, subțierea zonei corticale, pierderea țesutului cenușiu (corpi neurale) și alb (conducție nervoasă), creșterea volumului ventriculilor (găuri din interiorul creierului în care se află lichidul cefalorahidian) și scăderea neuronilor din diferite zone, în special în hipocamp.

Într-un studiu longitudinal care a implicat sute de voluntari de-a lungul anilor, studiul de la Baltimore, s-a arătat căReducerea capacității metabolice asociată cu îmbătrânirea este legată de creșterea volumului ventriculului cerebral – spațiul „gol” al creierului.–. Și acest lucru duce la creșterea neurodegenerării și atrofiei organului de gândire.

Dacă reducerea capacității metabolice implică o pierdere a volumului creierului, se poate deduce că o mai bună utilizare a energiei prin exerciții fizice ar putea încetini pierderea de țesut din creier.

Mai mult exercițiu, mai multă memorie

Este ca asta? Răspunsul nu este ușor. Mai ales că unul dintre principalele obstacole întâlnite în determinarea efectului oricărei intervenții asupra creierului este imposibilitatea practică de a verifica rapid consecințele acesteia. Creierul nu este ca sângele sau mușchiul, care arată rapid un răspuns ușor de măsurat direct sau din componentele sanguine. Vestea bună este că apariția unor metode de imagistică din ce în ce mai fiabile poate detecta anumite modificări structurale în anumite zone ale creierului.

Avem de multă vreme dovada asta Practicarea exercițiilor fizice îmbunătățește abilitățile cognitive și mărește dimensiunea anumitor zone ale creierului. mai ales cele legate de memorie. De exemplu, în 2011, a fost publicat un articol în PNAS unde s-a afirmat că exercițiul fizic crește volumul hipocampusului, partea a creierului în care se află memoria. Alte studii la persoanele în vârstă au arătat că exercițiul fizic previne și pierderea volumului în această zonă a creierului.

Pe de altă parte, practicarea exercițiilor fizice controlate la o populație de vârstnici a demonstrat că Există o corelație pozitivă între exercițiul fizic și cantitatea de substanță cenușie din alte zone ale creierului susceptibile de degenerare legată de vârstă.

Metabolism, semnalizare și hormesis: chei pentru menținerea activității

Tindem să ne gândim la corpul nostru ca la un sistem compartimentat. Dacă avem o problemă cu ficatul, ne concentrăm pe ficat, iar dacă este pe rinichi, atunci pe rinichi. Dar corpul nostru nu funcționează așa: totul este interconectat. Acesta este motivul pentru care o problemă cu rinichii poate ajunge să agraveze bolile de inimă, sau o problemă cu ficatul poate provoca ischemie cerebrală. Pe măsură ce îmbătrânim în special, echilibrele complexe ale corpului se află într-o situație foarte precară.

Când facem exerciții fizice, ne supunem corpul unui stres moderat, deoarece forțăm celulele să-și mărească consumul de energie. Aceasta presupune mobilizarea nutrienților, care trebuie să treacă din magazine în mușchi. Toate modificările fiziologice necesare pentru a face față acestui stres moderat sunt numite hormesis.

În procesul de hormeză, muşchii eliberează substanţe care informează restul organelor că cererea de energie este în creştere. Aceste substanțe sunt numite miokine și sunt eliberate în sânge, care le distribuie în restul organelor.

Unele dintre aceste miokine ajung la creier și induc acolo expresia genelor și proteinelor care cresc capacitatea neuronilor de a stabili noi conexiuni sau de a le consolida pe cele existente. Una dintre aceste miokine se numește BDNF (factor neurotrofic derivat din creier), care este esențial pentru ca neuronii să facă conexiuni și să îi mențină astfel activi. În acest mod simplu, putem explica de ce exercițiul fizic menține volumul creierului în timpul îmbătrânirii.

Pe de altă parte, exercițiul fizic crește și fluxul sanguin și oxigenarea, ceea ce are un impact pozitiv asupra activității creierului și la vârstnici. În plus, alte studii au arătat că Exercițiul fizic moderat produce efecte antiinflamatorii care pot afecta creierul, de exemplu prin reducerea progresiei bolii Alzheimer sau a demenței senile.

Dovezile științifice, atât directe, cât și indirecte, arată în mod clar că angajarea în activitate fizică pe măsură ce îmbătrânești ajută la prevenirea degenerării creierului, dând sens deplin expresiei „bărbați sănătoși într-un corp sănătos”.

.

Add Comment